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Ecosistemi, più precari se sono piccoli e giovani

Secondo uno studio sul lago di Ocrida, situato nella penisola balcanica e considerato uno dei più antichi della Terra, più un ecosistema è piccolo e giovane più è ‘precario’ a livello di specie che si evolvono e si estinguono al suo interno. Viceversa, più lo stesso ecosistema diventa grande e vecchio, tanto più le specie che vi vivono si stabilizzano per numero e longevità. Lo studio, condotto da un gruppo internazionale di ricercatori fra cui il professore Giovanni Zanchetta del Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Pisa, è stato appena pubblicato sulla rivista scientifica Science Advances.

Per studiare la dinamica evolutiva del lago di Ocrida, a partire dal momento della sua formazione, i ricercatori hanno combinato i dati paleoambientali e paleoclimatici con l’analisi di oltre 150 specie di diatomee fossili. In particolare l’Università di Pisa ha contribuito alla ricerca con una dettagliata ricostruzione cronologica del lago. Dall’incrocio di queste ricerche è così emerso un modello evolutivo ben preciso. In sintesi, queste le conclusioni a cui è arrivato lo studio, un lago giovane e di piccole dimensioni offre molte opportunità ecologiche, ma è anche particolarmente sensibile ai cambiamenti climatici, alle variazioni del livello dell’acqua e di nutrienti, da cui appunto la precarietà, con specie che si evolvono e si estinguono. Quando invece il lago diventa progressivamente più profondo e ampio, i processi di speciazione e di estinzione rallentano rapidamente. Per i ricercatori questa dinamica deriva dal fatto che progressivamente si satura il limite ecologico del lago e, contemporaneamente, un ecosistema più grande è più capace di ‘tamponare’ i cambiamenti ambientali e climatici.

“Il lago di Ocrida è un incredibile laboratorio naturale – spiega Zanchetta – vecchio di ca. 1.4 millioni di anni e situato al confine tra Albania e Repubblica della Macedonia del Nord, non rappresenta solo il lago più antico d’Europa, ma con il suo patrimonio di 300 specie endemiche è anche quello con la maggior biodiversità. Questo studio mette in evidenza, se mai ce ne fosse bisogno la necessità di preservare luoghi come il lago di Ocrida, ‘hot spot’ di biodiversità unici, sia per le possibilità di studio e di comprensione che ci offrono, sia per il fondamentale ruolo nel preservare la diversità naturale”.

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Nata nel 1979. è la voce storica dell'informazione ambientale in Italia. Vedi qui la voce sulla Wikipedia https://it.wikipedia.org/wiki/La_Nuova_Ecologia

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